山口暮らしを体験してみる

先輩移住者の声

voice No 34

伊藤 友貴 さん

[山口市仁保]

洋菓子店主

いつ・どこから・なぜここに?

 山口市仁保で高校卒業まで育ちました。
 高校卒業後、大阪の製菓専門学校に1年間行って、その後大阪で約3年間、お菓子屋さんで働きました。大阪を選んだのは、お菓子作りを学ぶのに有名な専門学校があったからです。大阪の学校に行きたい、と言った時、はじめは家族、特にお母さんに反対されました。山口や福岡にも製菓専門学校があるのだから、大阪まで行かなくてもいいじゃない、と。三姉妹で妹たちも山口を出ているので、私が大阪から帰って来た時には、最初は家族みんながすごく喜んでくれたのですが、半年経った今では両親に「お父さんとお母さん二人のほうが楽で良かった」と言われてしまっています(笑)。

 仁保が大好きで、将来は仁保に帰ってきてお菓子屋さんをやりたいと思っていましたから、仁保の道の駅、『仁保の郷』で洋菓子のお店の募集が出ているのを知った時には迷わず応募しました。

 

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Uターンにあたり不安だったことは? 実際は?

 自分でお店をやるのは、想像以上に大変でした。作るのも全部自分でするので大変ですが、経営のことが全て一からなので大変です。祖父が自営業で、仕事を手伝っていた祖母が経験があるのと、両親に色々と相談して、なんとかやっています。それと、創業セミナーが市内でわりと頻繁に行われているのを見つけて、そういったセミナーに出て勉強もしました。
 大変ではありますが、夢が叶ったのでとても楽しいです。

 

山口の印象は? 魅力は?

 どうしてそんなに仁保が好きなの?どこが好きなの?と聞かれることが多いくらい、仁保が好きです。理由は考えたことはなかったのですが、考えてみたら美味しい食べ物がいろいろあるのと、人が温かいからだと思いました。桃やぶどうなどの果物もとても美味しいです。一度、大阪の職場に仁保の桃を送ってもらって食べた時に、みんなが美味しいと言ってくれたのが、とても嬉しかったです。もうすぐ桃の季節なので、桃を使ったお菓子を作る予定でいます。

 

山口を出て戸惑ったことは?

 大阪はペースが速くて、結構せっかちなところがあるので、それに追いつくのが大変でした。人が多くて、電車も街も混んでいて、便利だけれども、私には住みづらかったです。仁保はコンビニもなくて不便なことが多いのですが、それが嫌だとは思いません。どちらかというと、そういう方が好きです。でも、大阪には美味しいケーキ屋さんやお菓子屋さんがたくさんあって、お店めぐりが楽しかったですね。

 

Uターンしてよかった?

IMG_0814 よかったです。もともと仁保が大好きですし、何よりも、大阪では一人暮らしでしたから、親のありがたみをつくづく感じました。都会では地域の人との関わりがあまりなかったので、帰って来た時に地域の人たちから、「おかえり」と言ってもらったのが嬉しかったです。
 今は週休1日で、休みの日も仕込みなどでお店に来ることがあります。でも、大阪の方が働く時間は長かったし、電車での通勤時間が1時間くらい。朝7時に家を出て、帰るのは10時半とか、忙しい時は11時半頃になることもありました。今は車で5分しかかからないから、随分違いますね。

 

 

 仁保を出て大阪に行ったのは、すごく良かったと思います。ずっと実家で暮らしていたら感じなかったかもしれない親のありがたみを本当に感じましたし、山口にはないお菓子やケーキを見て、食べられたのも良かった。素材の使い方や組み合わせ方など、勉強になりました。
 大阪で友達ができたことも良かったです。新しいお店や、流行っているお菓子の情報を教えてもらえるので参考になります。時間があれば、自分でもまたお店を巡りたいです。

 

 

今後の展望

 季節の野菜、かぼちゃやさつまいもなどを使って、季節ごとに違う焼き菓子を出していきたいです。仁保の食材を使っているので、地元の人に愛されるのはもちろんですが、それ以外の地域の方たちにも、仁保の食材が美味しいことを知ってもらいたいです。野菜以外にも、色々な食材を使って新しいお菓子を作っていきたいので、毎日そのことを考えています。
 カヌレが大好きで、今もお店に出していますが、見た目に華やかさのないお菓子なので勧めるのが難しいと感じています。東京や大阪にはカヌレ専門のお店もあるくらいなので、美味しさをもっとたくさんの方に伝えられるようにしたいですね。

 

移住を考えている人・移住してきた人にアドバイスを

 若い人がどんどん減っているので、戻ってきたいとか、山口に住みたいと思えるような所になれば良いな、と思います。若い人もお店に来てくれるように、新しいお菓子を出しています。
 大学は県外に出て、就職を機会に山口に帰ってきた友達も何人かいます。そういう子たちと、「山口はいいよね」って言っています(笑)。山口は人が良いと思います。運転していても譲ってくれる人が多いし、接客していても優しい人が多いです。

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 取材年月:2018年6月

山口県山口市仁保中郷1034

道の駅 仁保の郷

菓子工房 モナムール
083-929-0480


山口県山口市仁保中郷1034